琥珀的历史

琥珀的历史

琥珀的历史充满神秘感,直到今天形成琥珀的各种因素还没有被完全解释。波罗的海琥珀形成于大约四千万年到六千万年前,最初只是松树的松脂。

自那时以来,历经千万年的地质和气候变化,这些因素影响着琥珀最终的形成。但具体是由哪种树分泌出的树脂,还不为人所了解。同样不为人所知的还有为什么会有如此大量的树脂分泌。

古时候人们相信有琥珀树,它们是杨树,柳树,雪松或者古松。原生的琥珀树种被称为Pinus succinifera,19世纪的德国的植物学家把它称为琥珀的母亲树,不过这种树早已灭绝了。琥珀生成于亚热带,但亚热带没有松树。因此有人猜测Pinus succinifera是一种类似于金合欢的树。根据这些猜测有很多的假设来推断琥珀生成的原因,但是这些树要么是在气候变暖或者火山爆发时灭绝,要么是在各种病虫灾害中灭绝了。

远古琥珀被发现于一个叫Fenno-Sarmatia的地方(现属斯堪的纳维亚半岛),在古地中海也有同样发现。在Fenno-Sarmatia的Eridan河里发现了大量沉淀的树脂,这就是今天波兰格但斯克湾所在,也是目前世界上最主要的琥珀产地。它们被覆盖在冰川下的河流大约有一百万年了。整个Fenno-Sarmatia长满了始新世的琥珀树林,那曾经是一片混合林,据推测大概是松树和橡树林,其中就有Pinus succinifera.。也混有木兰,水杉和月桂,和大量的柏树。树下有草,苔藓和蕨类。

目前发现的最古老的研磨抛光过的琥珀大约形成在一万到四万年前的旧石器时代,发现的地点是波兰的Wysoczyzna Leszczyńska。从那时起,琥珀开始出现在人类历史上。

在波兰,琥珀作坊最集中的地方是格但斯克和Kurpie。在当时的欧洲,琥珀被做成盒子,人物和马赛克,风靡了整个欧洲。公元前二世纪,意大利有了世界上最早的琥珀作坊。