琥珀中含有的水从哪里来?

2013.10.02

松脂和水并不融合。因此,长期以来研究人员一直在研究困在波兰琥珀中的甲壳类动物和变形虫以及伴之而来的水从何而来。现在,他们已经设法找到了这个问题的答案。 (国家自然科学院资料)

从事这项研究的首席科学家是来自于柏林自然历史博物馆的科学家亚历山大·施密特博士。我们现在已经能够通过研究和想象,回到四千万前能够生成琥珀的原始森林当中。从史前的松树上滴落的很多的松脂液滴中,可能有一粒液滴落在了一个小水洼当中,并最终落入到了水底。在这个小泥潭当中有了数不清的小型生物,其中一个碰到了松脂液滴的表面,它试图用力挣脱,反倒在松脂里面越陷越深,终于死在了松脂的中间。

在夏季,小水坑有可能太阳烈日晒干,洪水也可能带来的树林底部的残留物,并使松脂得以保存。随着时间的推移,松脂最终变成了琥珀。

来自佛罗里达州自然历史博物馆的大卫迪尔切教授曾与施密特一起工作。他认为一些水生的动物可能因为被冲进松脂中而死亡,一些生物则连同包裹着自身的水滴一起被松脂包裹了起来。

在他们研究的过程当中,这两位美国人和德国人认识到进入到松脂的动物和弗罗里达州盖恩斯维尔东部的红树林处于历史上的同一时期。在实验当中,他们用锯子将松树树皮砍下来一小片,让松脂流出来。当松脂液滴落入水中后,他们立即将松脂取出来并切片研究,在显微镜的帮助下,他们有了巨大的发现。

结果是在松脂的切片当中,他们几乎发现了整个本地微生动物和植物的代表物种,包括腐生菌,水生植物,小型甲壳类(介形虫),纤毛虫,甚至细菌和真菌等等。其中一些物种生长需要水,这就是为什么在成长的过程他们一直需要水直到水干为止,直到最后松脂也逐渐的变硬。

如果松脂的液滴它一直留在水坑,树脂终究有一天会变成琥珀。当然首先小水坑的水位需要下降,最终使得液滴变干。

施密特对琥珀显示出了特别的好奇心。最古老的包含在琥珀中的生物样本距今2.2亿年,它最早发现在意大利的多洛米蒂山脉。而最古老的包含琥珀里面的昆虫 “只有” 1.3亿年,来自黎巴嫩。

现在用来制作首饰的琥珀相对来说要年轻得多,通常介于五千万到一千五百万年前。